MASA CERVICAL


1. Las manifestaciones clínicas de una masa cervical son especialmente
relevantes. Datos como la velocidad de crecimiento,
las características inflamatorias, la presencia de infección por
VIH, que se relaciona con el desarrollo de adenopatías ¡nespecíficas,
sarcoma de Kaposi, linfomas o tuberculosis, la tuberculosis
propiamente, que puede dar lugar a adenopatías, abscesos
o dar imágenes compatibles con tumores de laringe,
faringe o cavidad oral, o los hábitos tóxicos que pueden favorecer
el desarrollo de tumores de cabeza y cuello, como el consumo
de alcohol o tabaco, son importantes.
Es necesario valorar la duración de los síntomas, la localización
y consistencia de la masa, la exposición a gatos o los
traumatismos previos.
2. Ante cualquier masa cervical es fundamental la exploración
mediante palpación, que debe realizarse desde atrás y con
ambas manos. Ante lesiones submaxilares, la exploración
bimanual por dentro de la boca y el cuello mejora sustancialmente
la capacidad diagnóstica. La endoscopia nasofaringolaríngea
es obligada, en especial si se sospecha una metástasis
cervical y se indaga el origen. La ecografía puede ser de utilidad
en lesiones anteriores y laterales, pero son la tomografía
computarizada (TC) y la resonancia magnética (RM) las pruebas
que ofrecen más informaciónjunto con la punción-aspiración
con aguja fina (PAAF). Los estudios de laboratorio en
busca de infección por VIH o por virus de Epstein-Barr o la
prueba de Mantoux (PPD) pueden ser de utilidad.
3. La edad del paciente puede orientar sobre el tipo de la
masa cervical. En niños suelen tratarse de adenopatías inespecíficas,
adenoflemones y ocasionalmente trastornos congénitos
(quistes tiroglosos, laterocervicales y angiomas o linfangiomas).
Los hemangiomas son los tumores benignos más frecuentes
en niños, pudiendo interferir con la respiración en un
3-5% de los casos. A pesar de su carácter benigno, se requerirá
una actitud más agresiva, en busca de patología tumoral, ante
adenopatías que se mantienen durante más de 6-8 semanas.
En pacientes de hasta 40 años, la masa suele ser benigna, destacando
entre los cuadros malignos los linfomas y las metástasis
de linfoepiteliomas de cavum. Se pueden presentar todo
tipo de enfermedades ganglionares, desde la enfermedad por
arañazo de gato a la mononucleosis infecciosa. Pasados los 40
años aumenta la incidencia de metástasis regionales de tumores
de cabeza y cuello o de metástasis a distancia de tumores
de otras localizaciones.
4. En el proceso diagnóstico es importante distinguir entre
lesiones inflamatorias (aparición reciente, dolorosas, con enrojecimiento
de la piel suprayacente) y lesiones no inflamatorias
(no dolorosas y crecimiento más lento, aunque con frecuencia
el paciente, cuando las descubre, cree que su aparición ha sido
brusca). Algunas lesiones pueden ser ocasionalmente inflamatorias
cuando se infectan (quistes cervicales) y dejan de serlo
para convertirse, en otro momento, en no inflamatorias.
5. La PAAF es una prueba fundamental en el proceso diagnóstico.
Debe evitarse si se sospecha una lesión vascular, como en
los quemodectomas carotídeos. Su rendimiento es bajo en los
neurinomas y linfomas, así como en una serie de cuadros adenopáticos
inflamatorios, que puede no distinguir de los linfomas.
Ocasionalmente su rendimiento puede no ser muy alto en
las adenitis tuberculosas.
6. La tentación de efectuar una biopsia abierta de un ganglio
debe evitarse, por cuanto abrir un cuello con metástasis de un
carcinoma complicará el tratamiento definitivo, comprometiendo
las incisiones que se han de realizar, al tiempo que
puede obligar a realizar radioterapia postoperatoria en un
paciente que no la necesitaría. Con todo, ante la sospecha de
un linfoma y tras una PAAF que descarta un carcinoma epidermoide
puede ser necesaria.

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