Barotrauma Definición


Barotrauma

Definición

Sujetar al oído interno a cambios rápidos y notables de la presión ambiental puede

producir disfunción temporal o permanente del oído interno.

Incidencia y causa

Todas las formas de barotrauma del oído interno son raras. El factor causal más

común es el buceo, aunque los vuelos en aeroplano y los estornudos forzados también

pueden producir este trastorno.

Histopatología y patogenia

El traumatismo alternobárico es el más benigno de esos trastornos. Se presenta

durante el ascenso en buceo, o al volar en un aeroplano, y produce vértigo o hipoacusia

neurosensorial temporales. Se cree que la presión asimétrica del oído medio entre ambos

oídos es necesaria para que se produzcan los síntomas. Se desconoce el mecanismo patogénico

subyacente de esta forma de vértigo.

Por lo común el traumatismo atmosférico del oído interno sucede en buzos o bien

después de estornudo intenso. Esta forma, con frecuencia permanente, de traumatismo

del oído interno, se considera resultado de la exposición de éste a cambios rápidos

de presión, que pueden producir concusión laberíntica (disfunción temporal sin

correlación anatómica presunta por anomalías metabólicas transitorias), desgarros de

membrana intralaberíntica, o daño de las células receptoras. En su forma más extrema

puede dar lugar a fístulas de las ventanas oval o redonda (véase más adelante).

Se cree que la enfermedad por descompresión del oído interno es resultado de burbujas

de gas que se precipitan en líquidos y vasos laberínticos.2 3 Sucede cuando un buzo

queda expuesto a una reducción demasiado rápida de la presión ambiental (ascenso

demasiado rápido). Esto puede producir daño permanente del oído interno, tal vez

secundario a isquemia.

Manifestaciones clínicas

El traumatismo alternobárico se presenta con vértigo y disminución de la capacidad

auditiva, con rápida resolución en el equilibrio de la presión del oído medio. Para el

momento en que el paciente busca atención médica, por lo común la exploración y los

estudios son normales. El traumatismo atmosférico del oído interno se manifiesta con

vértigo o hipoacusia que persiste después de la exposición barotraumática. Las pruebas

con diapasones y la valoración audiométrica revelan hipoacusia neurosensorial de grado

variable. También puede observarse nistagmo, de variedad irritativa o parésica. La enfermedad

por descompresión del oído interno cursa con síntomas que pueden ser idénticos

a los que se experimentan en traumatismo atmosférico del oído interno, es decir,

vértigo e hipoacusia. Estos dos se diferencian por el hecho de que la enfermedad por

descompresión tiene lugar luego de un rápido ascenso tras bucear en profundidades, y

puede vincularse con otros síntomas de enfermedad por descompresión, o parálisis.

Estudios

Se requiere una valoración audiométrica en todas las formas descritas de barotrauma.

Es de especial importancia vigilar a los pacientes con traumatismo atmosférico del

oído interno. Están indicadas pruebas de funcionamiento vestibular en individuos con

síntomas persistentes.

Tratamiento

El traumatismo alternobárico no requiere terapia específica aparte de promover el

equilibrio frecuente de la presión del oído medio durante el vuelo. Los pacientes con

traumatismo atmosférico del oído interno son atendidos al principio con varios días de

reposo, elevación de la cama y evitar el esfuerzo. Las fluctuaciones persistentes de hipoacusia

o vértigo indican la necesidad de explorar el oído medio (véase más adelante).

La enfermedad por descompresión del oído interno requiere recompresión inmediata

en una cámara hiperbárica.

Pronóstico

El traumatismo alternobárico conlleva excelente pronóstico. El traumatismo atmosférico

del oído interno y la enfermedad por descompresión del oído interno pueden

producir grados variables de pérdidas permanentes.

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