OTALGIA


La otalgia o dolor de oído se produce por la estimulación dolorosa
de las terminaciones nerviosas del propio oído, denominada
otalgia primaria, o en una localización anatómica diferente,
denominada otalgia refleja.
La sensibilidad dolorosa en el oído se recoge a través de
ramas de los pares craneales V, VII, IX y X y los nervios cervicales
C1, C2 y C3, hasta una región próxima al núcleo del tracto espinal
en la médula. Cualquier estímulo doloroso recogido a través
de ellos puede ser percibido como dolor otogénico. Un gran
número de otros sitios anatómicos comparten con el oído una
inervación dual. Existe una conocida asociación entre otalgia y
cáncer (hasta el 19% según diversos estudios).
La historia clínica debe abarcar una cuidadosa revisión de
la sintomatología otológica, alteraciones de la deglución, alteraciones
rinosinusales, síndromes dolorosos cervicofaciales
(mialgias, neuralgias, artritis), antecedentes traumáticos y estado
cardiopulmonar.
La exploración cuidadosa del oído externo y medio reduce
las posibilidades diagnósticas. La presencia de patología dérmica
infecciosa o inflamatoria de pabellón, conducto auditivo y
tímpano, como vesículas, erupciones, edema, etc., llevan a un
diagnóstico preciso en la mayoría de los casos. Su ausencia
obliga a la exploración exhaustiva de cabeza y cuello, neurootológica
y del tracto aerodigestivo. Atendiendo a la historia clínica,
se realiza una cuidadosa exploración del cuello, la cavidad
oral, endoscopia nasal, laringoscopia indirecta y/o fibroendoscopia.
Si otros datos de la historia o la exploración sugieren
patología intracraneal, del tracto aerodigestivo o cardíaca, se
deben realizar estudios de imagen específicos o interconsultas
con otros especialistas.
Los tumores del hueso temporal (meningiomas,glomus) y
del ángulo pontocerebeloso, así como la parálisis facial de Bell
-más frecuente- no suelen ofrecer hallazgos exploratorios.
1. En ausencia de hallazgos exploratorios de interés, se debe
considerar la posibilidad de neuralgias, es decir, la irritación de
las ramas nerviosas sin un estímulo doloroso. Los dolores de
tipo lancinante en la distribución del nervio afectado aparecen
con la afectación de la rama auriculotemporal del trigémino,
en caso de neuralgia del geniculado (Ramsay-Hunt), y en la
afectación de los nervios esfenopalatino y vidiano o del nervio
de Jacobson (glosofaríngeo).
2. La causa más frecuente de otalgia refleja son las alteraciones
dentarias. Predominan los trastornos de la articulación temporomandibular.
En ocasiones se requiere consulta ortodóntica o
maxilofacial.
En la cavidad oral y la orofaringe, la causa más frecuente
de dolor referido es la faringoamigdalitis,aunque hay que contemplar
la posibilidad de un carcinoma, entre ellos los tumores
de amígdala y lengua.
3. Las sinusitis producen otalgia refleja a través de la segunda
rama del trigémino. Otras fuentes son los puntos de contacto
en la mucosa nasal (crestas septales). El tratamiento consiste
en cirugía endoscópica.
4. Las ramas nerviosas del IX y X par recorren faringe, laringe,
bronquios, esófago y corazón. Cualquier irritación a lo largo de
su trayecto puede producir otalgia refleja, similar a la irritación
de los nervios de Arnold y Jacobson.
5. La cervicoartrosis y el dolor muscular del trapecio y del
esternocleidomastoideo producen irritación de las raíces cervicales
en las áreas occipital y retromastoidea.

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